Ilmuwan sosial percaya bahwa memang sangat sulit untuk mengkategorikan kelas sosial di Amerika Serikat dalam istilah klise orang kaya, kelas menengah dan orang miskin. Faktanya adalah bahwa masyarakat Amerika jauh lebih beragam secara ekonomi dan budaya. Ada banyak perbedaan dalam kekayaan, pendapatan, pendidikan, dan pekerjaan orang yang bisa diklaim ada lusinan kelas sosial. Beberapa sosiolog seperti Dennis Gilbert, William Thompson, Joseph Hickey, dan James Henslin telah menyarankan kelas sosial yang berbeda. Kelas-kelas sosial ini termasuk kelas atas atau kapitalis yang terdiri dari orang kaya, kelas menengah atas yang terdiri dari para profesional yang berpendidikan tinggi dan bergaji tinggi, kelas menengah bawah yang terdiri dari semi-profesional, kelas pekerja yang terdiri dari pegawai dan biru karyawan kerah yang pekerjaannya diisi dengan rutinitas dan kelas bawah yang terdiri dari orang-orang antara pekerja miskin dan kelas bawah.

Sekarang, kita akan melihat definisi paling umum dari masing-masing kelas sosial sesingkat mungkin.

Kelas atas:

Istilah ini mengacu pada berbagai elit di Amerika Serikat. Mereka juga disebut sebagai "berdarah biru". Bisa ada pembagian dalam kategori ini dan itu adalah kelas atas-atas dan kelas bawah-atas. Yang pertama mengacu pada keluarga kelas atas yang telah mapan sedangkan yang kedua mencakup orang-orang dengan kekayaan luar biasa. Menurut statistik, kurang dari lima persen orang Amerika termasuk kelas atas. Perusahaan Amerika sebagian besar dikelola oleh mereka yang termasuk dalam kategori ini.

Salah satu karakteristik penting dari kelompok ini adalah hak istimewa yang diwarisi. Dengan kata lain, orang-orang dalam kategori ini tidak harus bekerja untuk menjaga status mereka. Status sosial mereka diwariskan dari generasi ke generasi secara otomatis.

Kelas menengah:

Kelompok ini umumnya berbicara tentang individu yang berada di antara kekayaan ekstrem, terlepas dari perbedaan besar dalam pendapatan, budaya, latar belakang pendidikan dan pekerjaan. Kategori ini terdiri dari dua kelompok: kelas menengah atas dan kelas menengah bawah. Yang pertama digunakan untuk menggambarkan elit relatif profesional dan manajer yang berpendidikan tinggi, dan profesional dengan gaji yang baik dengan otonomi kerja yang signifikan. Kelas menengah bawah terdiri dari semi-profesional dan salesman yang memiliki pendidikan perguruan tinggi dan sebagian besar diawasi lebih dekat. Sekitar 47% hingga 49% dari populasi AS termasuk dalam kategori ini.

Kelas pekerja:

Sosiolog memperkirakan bahwa sekitar 32% hingga 45% dari populasi AS termasuk kelas pekerja. Karakteristik khas dari kelompok ini adalah pekerja dari kategori ini hanya menerima pesanan. Mereka tidak diberikan untuk ide-ide mereka dan mereka tidak dipertimbangkan ketika datang ke proses pengambilan keputusan. Jadi itu berarti kelas pekerja terdiri dari pekerja kerah biru, sementara kelas menengah bawah terdiri dari pekerja kerah putih non-profesional.

Kelas Bawah:

Nah, istilah ini berlaku untuk orang-orang di bagian bawah hirarki sosial. Sekitar 13% penduduk AS termasuk dalam kategori ini. Mereka sebagian besar adalah pekerja ritel dan jasa rendah atau orang-orang yang menganggur atau tidak dapat bekerja.